Conviértate en Técnico de Farmacia: formación vocacional y tu carrera como profesional

Los técnicos de farmacia trabajan bajo la supervisión directa de un farmacéutico autorizado y tienen la responsabilidad de todas las etapas del proceso de cumplimiento de la prescripción de medicamentos.

Para tener el mejor comienzo, la mayoría de los aspirantes completan una capacitación formal en una escuela de técnico de farmacia. La mayoría opta por un programa de certificación o diploma de un año, pero los programas de grado asociado también están disponibles.

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Este sitio proporciona una guía completa para convertirse en técnico de farmacia, con información estado por estado sobre los requisitos estatales específicos, la oferta educativa, la certificación, salarios locales, perspectivas laborales y organizaciones profesionales.

¿Qué hace un técnico de farmacia?

Trabajando junto con el farmacéutico con licencia, el técnico de farmacia dispensa medicamentos a clientes o pacientes, ya sean medicamentos recetados o de venta libre.

La dispensación de medicamentos es una función fundamental del cuidado de la salud. Requiere una comprensión de las prescripciones, una familiaridad con los medicamentos en cuestión, una comprensión de las dosis y la seguridad de los medicamentos, y la capacidad de seguir procedimientos estrictos.

Para dispensar un medicamento, el técnico de farmacia debe:

1. Recopilar la información necesaria para surtir la receta del profesional de la salud o del cliente.

2. Medir las cantidades de medicamento recetadas.

3. Empaquetar y etiquetar la receta completada.

4. Pasar la receta para que la revise el farmacéutico.

También se puede esperar que los técnicos de farmacia brinden información útil al cliente o paciente sobre la administración del medicamento.

Sus interacciones diarias son con el farmacéutico, con los clientes o pacientes y, a veces, con los representantes o comerciales farmacéuticos.

También se espera que lleven a cabo tareas administrativas como contestar el teléfono, mantener registros, control de inventario, la facturación de farmacia y el procesamiento de reembolsos, y programar citas para que el farmacéutico hable con los clientes. Si trabajan en una farmacia, también se espera que manejen los pagos.

Cómo convertirse en técnico de farmacia

Algunos estados no requieren certificación. Nuestra guía estado por estado le dirá cuáles son los requisitos locales. Sin embargo, incluso en los estados donde no existe ninguna obligación, muchos empleadores la exigirán.

Dado que las mejores trayectorias profesionales suelen pasar por una formación y una certificación formal, aquí hay algunos pasos sólidos para convertirse en técnico de farmacia:

1. Completar un programa educativo acreditado

Este paso es opcional pero muy recomendable. La Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud (ASHP) acredita los programas de técnicos de farmacia. Nuestras páginas para cada estado detallan el estado de acreditación de cada programa enumerado. La mayoría de los programas de diploma se pueden completar en menos de un año, mientras que un programa asociado tomará aproximadamente dos años. Los programas acreditados generalmente proporcionarán capacitación en el aula y experiencia práctica.

1. Obtenga capacitación en el trabajo

Muchos técnicos de farmacia comienzan su carrera de esta manera y tienen la ventaja de que se les paga por aprender. Algunas farmacias, como las de Walgreens o CVS, ofrecen programas de capacitación estructurados, a menudo asociados con una universidad local. Algunas farmacias y centros médicos también están aprobados para brindar capacitación.

2. Obtenga la certificación

Un técnico de farmacia certificado (CPhT) es aquel que ha aprobado uno de dos exámenes:

• El Examen de Certificación de Técnico de Farmacia (PTCE) administrado por la Junta de Certificación de Técnico de Farmacia (PTCB), o

• El ExCPT administrado por la National Healthcareer Association (NHA).

3. Recertificar

Mantener su certificación como técnico de farmacia requiere que se recertifique cada dos años, habiendo completado al menos 20 horas de formación continua.

¿Qué tipos de programas de técnico de farmacia existen y cuánto tiempo duran?

El tipo de programa más común es un programa de certificado o diploma que tarda menos de un año en completarse.

Algunas escuelas también ofrecen programas de grado asociado que generalmente duran dos años.

Los programas de diploma enseñan las materias básicas necesarias para realizar un examen para convertirse en CPhT. Estos incluyen farmacología básica, anatomía y fisiología, leyes y regulaciones de farmacia, compuestos estériles y no estériles, terminología médica, cálculos de farmacia, seguridad de medicamentos, aseguramiento de la calidad de la farmacia, ingreso y proceso de llenado de pedidos de medicamentos, administración de inventario de farmacia, facturación y reembolso de farmacia, y uso y aplicación de sistemas informácticos.

Un título de asociado completo también incluirá requisitos básicos en estudios generales y estudios más avanzados en farmacia y administración.

Ambos tipos de programas generalmente incluirán pasantías que brindan al estudiante experiencia práctica en un entorno profesional.

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¿Dónde trabajan los técnicos de farmacia?

La mayoría de los técnicos de farmacia trabajan detrás del mostrador de una farmacia, pero muchos también trabajan en instalaciones de atención médica como hospitales, clínicas u hogares de ancianos.

Los técnicos de farmacia en los hospitales generalmente trabajan en la preparación de una variedad más amplia de medicamentos, incluidos los medicamentos por vía intravenosa. También pueden hacer rondas por el hospital, entregando medicamentos a los pacientes.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS), alrededor del 52% de los trabajos de técnico de farmacia se encuentran en farmacias y droguerías, mientras que alrededor del 13% de los técnicos de farmacia están empleados en hospitales médicos y quirúrgicos generales y hogares de ancianos. El resto tiene trabajos en tiendas de abarrotes, grandes almacenes y otras tiendas de mercancías en general.

¿Cómo es el entorno laboral?

Como persona que pasa mucho tiempo frente a los clientes, los técnicos de farmacia pueden esperar pasar mucho tiempo de pie. Como muchos entornos de trabajo se encuentran en tiendas con horarios de apertura extendidos, también pueden esperar trabajar los fines de semana, las tardes e incluso las noches.

¿Qué hace que una carrera en tecnología farmacéutica sea exitosa?

Hay tres componentes importantes para una gran carrera como técnico de farmacia:

1. Tener y desarrollar las habilidades adecuadas

2. Obtener la formación, la experiencia y la certificación adecuadas

3. Encontrar trabajo en el entorno que mejor se adapte a sus necesidades

Habilidades de los técnicos de farmacia

  1. Orientado a los detalles
    Estar atento a los detalles es fundamental. Los errores de medicación representan una causa importante de enfermedad e incluso de muerte. Los buenos técnicos de farmacia tienen mucho cuidado en lo que hacen.
  2. Habilidades de escucha y servicio al cliente
    Un buen profesional debe prestar mucha atención a las instrucciones del farmacéutico y de otros profesionales de la salud al tomar prescripciones. También deben comprender claramente las necesidades del cliente y poder decidir cuándo derivar a un cliente al farmacéutico o solicitar una aclaración del médico que prescribe.
  3. Habilidades matemáticas
    Un técnico de farmacia requiere un nivel adecuado de habilidades matemáticas, que se emplean para contar píldoras, pesar y medir medicamentos y comprender las fórmulas utilizadas en la composición de medicamentos.

Formación, experiencia y certificación

La mayoría de los técnicos de farmacia obtienen capacitación en el trabajo en un entorno minorista. Los trabajos mejor pagados, donde se delega una mayor responsabilidad en el técnico farmacéutico, requerirán que tenga más experiencia en el trabajo, capacitación formal de un programa acreditado y certificación.

Entornos laborales

Diferentes entornos atraerán a diferentes personas. Si prefiere trabajar directamente con el cliente, entonces un trabajo minorista puede ser perfecto para usted. Sin embargo, los entornos minoristas también pueden requerir más trabajo nocturno y de fin de semana.

Los salarios de los trabajos hospitalarios tienden a ser alrededor de un 20% más altos que los de los trabajos minoristas, y aunque puede ser necesario trabajar en horas antisociales, existen oportunidades para un horario más equilibrado. Además, la tarea de preparar medicamentos puede resultar más interesante en un entorno hospitalario, ya que hay más variedad.

¿Cómo encontrar un programa de técnico de farmacia cerca de mí?

Nuestra guía proporciona la información más detallada que encontrará en Internet. Hemos combinado nuestra propia investigación con información sobre programas del Departamento de Educación de EE. UU. Y la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud. Para cada estado hay información salarial para cada distrito metropolitano, obtenida de la Oficina de Estadísticas Laborales. Como se explica más adelante en la página de exención de responsabilidad, la información es correcta, según nuestro leal saber y entender en el momento de la publicación, y se actualiza con frecuencia. No obstante, a veces se cometen errores y los costos de matrícula y el estado de acreditación cambian. Confirme toda la información directamente con la escuela antes de tomar una decisión.